Josephin A. Ajouga ha descritto per Salute Pubblica nel 2020 la situazione a Nairobi-Kenia all’inizio della pandemia di Covid19. Oggi le abbiamo chiesto un intervento per un aggiornamento a due anni di distanza. A seguire del testo in inglese una nostra traduzione in italiano.

On the 15th of March 2020 when the first case of Coronavirus was confirmed in Kenya, Nairobi became a ghost town when streets got disserted, social distancing became the norm for friends and families had to maintain 6 ft distance from each other, and staying behind closed doors became the new way of living while cleanness had never been known as then – the amount of times I washed my hands then could have been more than the combined washing I did before in all the previous years of my life.

It is amazing how little we appreciated the little things that mattered to us like touch, hugs, kisses and each other’s company. Who knew that a touch could kill or endanger your life? Covid made us aware of how apart we had grown and how our sense of being human was so detached in how we no longer cared about each other, how we became selfish, including how we neglected our very environment that plays a huge role in balancing the ecosystem in which we exist. The funniest reaction was when one sneezed!

Sometimes we joke and say, “If looks could kill one would be dead”. When you sneezed or coughed, it was as if people had discovered a ticking time bomb. Guys distanced themselves from you and the looks you received killed you long before you could say or do anything. If you mentioned that you had travelled out of the country, the same reaction would meet you. It was as if you were walking with death in your pockets ready to unleash it. Even the “For better and worst” guys were tested.

Isolation meant that families stayed together, know each other, and learn to live with each other. Oh Yes! That is right! Over the years, husbands and wives have been together yet not really be together, parents are sires but never really present in their children’s lives, life certainly became more knitted to one’s self than to humans around you. Well, Covid meant you had to be with your wife longer than you ever liked, know who she is and “For better and for worst” got the real meaning. Closing humans in one place without much distraction to go by but yourselves can bring the best and the worst in us. If you thought the wife and the husbands were the only ones in an interesting position, you haven’t heard of the single whom were used to the flare of life and some even getting some from a call away. During Covid, you could not slip to your girlfriend’s house or boyfriend’s for some cuddle or company. Loneliness ruled and there was this fear in the air of what if you died alone! Death already makes many afraid of what to find in the unknown life yonder. With that fear hanging over your head, dying alone is not anyone’s wish.

The sad bit was the isolation of the sick who were quarantined to break the chain of infection. To date, I feel for all who lost their lives fighting Covid alone. I cannot imagine what was going through their minds as one, Covid did not have a known treatment to work; two, the symptoms affected how you breath threatening to literally cut you out of life as you switched from breath to air in the use of oxygen and three, the pain from the whole experience topped up with absence of your loved ones or access to them… literally being alone and cut off in segregation from the rest of the world. Being seen like a threat and you desperately yearning for someone to hold your hand to reassure you that all will be well or just for encouragement to cross over in confidence that you are not alone.

During the lock-down, we learned to appreciate those who we despised in our lives prior to Covid. The teachers, the janitors and cleaners and well… the medics and IT guys. These people kept us together and to an extent made the rate of going insane reduce a bit. It was tough for parents who used to think that paying tuition meant they could push the teachers or talk to them however they wanted with no respect as they were faced with taking care of their children on a full scale basis, even having to teach and manage their discomforts, needs and anything to make them sensible.

With Covid among us and the outcome of isolation, mental health became one of the top issues to deal with, domestic violence, teen pregnancies, high cases of divorces, and well…many discovered God too in the sense that He is omnipresent and worked at being in the good books with Him… just in case! There was a lot of anxiety and internal pressure on many who were social yet solo humans back at home. It was no surprise that many developed panic attacks and many developed conditions from mental health issues that came about not being able to socialize or being free.

Thanks to connectivity that enabled counseling and conversation when people were losing their heads and depression getting to people. Working from home saved companies running cost expenses but where something is saved someone lost something. Today, we have a record high number of many who lost their jobs during the lockdown yet on the inverse, there was a rapture and rise of innovation. It is said that a cornered cat is most dangerous and in time when we found ourselves caught between the rock and a hard surface, we had to be creative, we had to fight for our lives and above all, birth ways to bring humanity, togetherness and solidarity to keep going and keep alive.

The Cancer and terminally ill persons did not have it easy. Covid patients taking up the hospital, it meant that there was a thin line between offering the Intensive Care Unit bed to a Cancer or terminally ill patient and one suffering from Covid. I would hate being the doctor making this decision as human life is valuable no matter the case. Those to travel abroad for treatment were similarly not at an advantage given the travel ban and so it meant relenting and giving in to letting go and accepting your fate as it was.

Today, over 2 years after the onset of Covid, things are really different. Thanks to medical advances in the development of the vaccines and caring of Covid patients including self-care. Does that take away the risk posed by Covid in our lives? No! Though life is not 100% back to its burst today, hope is alive and fear has lesser room in our lives like before.

Today in Kenya you will find the economy bursting in its glory with the usual life going by as normal as before Covid. Many have been vaccinated against Covid but again, there are those who have not been vaccinated. Just like the rest of the world, not everyone jumped on the Vaccine wagon. However, proper measures are continually taken to keep safe despite a few careless individuals.

One thing is certain. Though it looked grim, things got better. Unfortunately, beyond the pandemic, I am afraid that the unity displayed across the world between the powerful and the powerless died the moment vaccines and better care was assured. Clearly, we were only united out of tragic events but not in serving justice to others as rightly deserved. Good healthcare, education and other basic needs is still exclusive to the privilege and not availed to every deserving human.

Josephine A. Ajuoga, MSc. ICT Risk Manager at Family Bank Limited.

Westlands, Nairobi-Kenya

Il 15 marzo 2020, quando il primo caso di Coronavirus è stato confermato in Kenya, Nairobi è diventata una città fantasma quando le strade sono state disertate, il distanziamento sociale è diventato la norma per amici e famiglie che dovevano mantenere una distanza di 6 piedi l’uno dall’altro e rimanere chiusi, le porte sono diventate il nuovo modo di vivere mentre la pulizia non era mai stata conosciuta come allora: il numero di volte in cui mi sono lavata le mani avrebbe potuto essere più del lavaggio combinato che ho fatto prima in tutti gli anni precedenti della mia vita.

È incredibile quanto poco abbiamo apprezzato le piccole cose che contavano per noi come il tocco, gli abbracci, i baci e la reciproca compagnia. Chi sapeva che un tocco poteva uccidere o mettere in pericolo la tua vita? Il Covid ci ha reso consapevoli di quanto ci fossimo allontanati e di come il nostro senso di essere umani fosse così distaccato nel modo in cui non ci importava più l’uno dell’altro, come siamo diventati egoisti, incluso come abbiamo trascurato il nostro stesso ambiente che gioca un ruolo enorme nell’equilibrio dell’ecosistema in cui esistiamo. La reazione più divertente è stata quando uno ha starnutito!

A volte scherziamo e diciamo: “Se gli sguardi potessero uccidere uno sarebbe morto”. Quando starnutisci o tossisci, era come se le persone avessero scoperto una bomba a orologeria. I ragazzi si sono allontanati da te e gli sguardi che hai ricevuto ti hanno ucciso molto prima che tu potessi dire o fare qualcosa. Se dicessi di aver viaggiato fuori dal paese, la stessa reazione ti incontrerebbe. Era come se camminassi con la morte in tasca pronta a scatenarla. Anche i ragazzi del “Per il meglio e per il peggio” sono stati messi alla prova.

L’isolamento significava che le famiglie stavano insieme, si conoscevano e imparavano a convivere. Oh si! È giusto! Nel corso degli anni, mariti e mogli sono stati insieme ma non stanno davvero insieme, i genitori sono padri ma non sono mai realmente presenti nella vita dei loro figli, la vita è sicuramente diventata più legata a sé stessi che agli umani intorno a te. Bene, Covid significava che dovevi stare con tua moglie più a lungo di quanto ti sarebbe mai piaciuto, e comprendere il vero significato della espressione “nella buona e nella cattiva sorte”. Chiudere gli esseri umani in un posto senza troppe distrazioni, dove ciascuno poteva portare il meglio e il peggio di sè. Se pensavi che la moglie e i mariti fossero gli unici in una posizione interessante, non hai sentito parlare del single che era abituato al bagliore della vita e alcuni addirittura ne ricevevano qualcuno da una telefonata. Durante il Covid, non potevi scivolare a casa della tua ragazza o del tuo ragazzo per qualche coccola o compagnia. La solitudine regnava e c’era questa paura nell’aria di cosa succederebbe se morissi da solo! La morte fa già paura a molti per l’incognita di cosa ci sia oltre la vita. Con quella paura che incombe sulla tua testa, morire da soli non è il desiderio di nessuno.

La parte triste è stata l’isolamento dei malati che sono stati messi in quarantena per spezzare la catena del contagio. Ad oggi, mi sento vicino a tutti coloro che hanno perso la vita combattendo da soli il Covid. Non riesco a immaginare cosa stesse passando per la loro mente, il Covid non aveva un trattamento noto ed efficace; due, i sintomi hanno influenzato il modo in cui respiri minacciando di tagliarti letteralmente fuori dalla vita mentre passavi dal respirare l’aria all’uso dell’ossigeno e tre, il dolore dell’intera esperienza si è riempito con l’assenza dei tuoi cari o dell’accesso ad essi… .essere letteralmente soli e tagliati fuori in segregazione dal resto del mondo. Essere visto come una minaccia e desideri disperatamente che qualcuno ti tenga per mano per rassicurarti che tutto andrà bene o solo per incoraggiarti a superare con la certezza che non sei solo.

Durante il lock-down abbiamo imparato ad apprezzare coloro che disprezzavamo nelle nostre vite prima del Covid. Gli insegnanti, i bidelli e gli addetti alle pulizie e beh… i medici e gli informatici. Queste persone ci hanno tenuti uniti e in una certa misura hanno ridotto un po’ il tasso di pazzia. Era dura per i genitori che pensavano che pagare le tasse scolastiche significasse poter condizionare gli insegnanti o parlare con loro come volevano senza rispetto poiché dovevano prendersi cura dei propri figli su vasta scala, anche dovendo insegnare e gestire i loro disagi, bisogni e qualsiasi cosa che li renda consapevoli.

Con il Covid tra noi e l’esito dell’isolamento, la salute mentale è diventata una delle questioni principali da affrontare, la violenza domestica, le gravidanze adolescenziali, i casi elevati di divorzi e beh… molti hanno scoperto anche Dio nel senso che Egli è onnipresente persino nei buoni libri… per ogni evenienza! C’era molta ansia e pressione interna su molti che erano attivi nei social ma solitari a casa. Non è stata una sorpresa che molti abbiano sviluppato attacchi di panico e molti abbiano sviluppato condizioni dovute a problemi di salute mentale che derivavano dall’impossibilità di socializzare o dall’essere liberi.

Grazie alla connettività che ha consentito la consulenza e la conversazione quando le persone stavano perdendo la testa e la depressione arrivava alle persone. Lavorare da casa ha consentito alle aziende di risparmiare sui costi, ma quando qualcosa viene risparmiato qualcuno ha perso qualcosa. Oggi abbiamo un numero record di molti che hanno perso il lavoro durante il blocco, ma al contrario, c’è un incredibile incremento dell’innovazione. Si dice che un gatto messo alle strette sia molto pericoloso e nel momento in cui ci siamo trovati intrappolati tra la roccia e una superficie dura, dovevamo essere creativi, dovevamo lottare per le nostre vite e, soprattutto, creare modi per portare umanità, stare insieme e la solidarietà per andare avanti e mantenersi in vita.

Il cancro e i malati terminali non hanno avuto vita facile. Ricoverare i pazienti Covid in ospedale, significava che c’era una linea sottile tra l’offerta del posto letto in Terapia Intensiva a un malato oncologico o terminale e uno affetto da Covid. Odierei essere il dottore a prendere questa decisione poiché la vita umana è preziosa, in ogni caso. Allo stesso modo, quelli che si recavano all’estero per cure non erano avvantaggiati dato il divieto di viaggio e quindi significava cedere e cedere a lasciar andare e accettare il proprio destino così com’era.

Oggi, a oltre 2 anni dall’inizio del Covid, le cose sono davvero diverse. Grazie ai progressi della medicina nello sviluppo dei vaccini e nella cura dei pazienti Covid, compresa la cura di sé. Questo elimina il rischio rappresentato dal Covid nelle nostre vite? No! Sebbene la vita non sia tornata al 100% come prima oggi, la speranza è viva e la paura ha meno spazio nelle nostre vite rispetto ai giorni della pandemia.

Oggi in Kenya troverai l’economia esplodere al suo apice con la solita vita che scorre normale come prima del Covid. Molti sono stati vaccinati contro il Covid ma, ancora una volta, c’è chi non è stato vaccinato. Proprio come il resto del mondo, non tutti sono saliti sul carro dei vaccini. Tuttavia, vengono continuamente prese misure adeguate per mantenersi al sicuro nonostante alcuni individui negligenti.

Una cosa è certa. Anche se sembrava triste, le cose sono migliorate. Sfortunatamente, al di là della pandemia, temo che l’unità mostrata in tutto il mondo tra i potenti e gli impotenti sia morta nel momento in cui sono stati assicurati vaccini e cure migliori. Chiaramente, siamo stati uniti solo da eventi tragici ma non nel fare le cose giuste per coloro che ne avevano diritto. Una buona assistenza sanitaria, istruzione e altri bisogni di base sono ancora esclusivi del privilegio e non sono utilizzati da ogni essere umano meritevole.

27 giugno 2022